Passage à Santa Cruz, Californie

Sur la route entre San Francisco et Los Angeles, se trouve la sublime ville de Santa Cruz. Vous connaissez le nom, mais avez-vous déjà vu son style un peu rétro des années 1980? Ma courte visite de cette ville côtière de la Californie restera un point fort de mon roadtrip sur la Pacific Coast Highway.

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Mon expérience de la ville de Santa Cruz ses déroulé en majeure partie sur le Beach Broadwalk, ce qui explique certainement pourquoi j’ai le mot vintage qui revient sans cesse dans ma tête lorsque je me remémore des souvenirs de cette ville.

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Sur le bord de l’océan, je flâne l’endroit. Nous sommes en début de journée et déjà les gens s’installent sur l’immense plage de sable fin. Une matinée parfaite pour une partie de volley-ball devant un décor féerique.

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Adjacent au broadwalk, le wharf de Santa Cruz se fait discret. Il est sûrement encore un peu trop tôt, mais je m’y rends tout de même. 

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Tout au bout du quai, la vue est prenante.

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Les quelques heures que j’ai passées à Santa Cruz m’ont fait retourner en enfance. J’avais vraiment envie d’aller faire des tours de manège 🙂

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Jamais je ne me lasserai de l’océan et du bruit de ses immenses vagues. Si jamais vous parcourez la côte, vous devez faire un arrêt à Santa Cruz, même s’il s’agit d’un arrêt le temps d’une glace ou d’un café.

L’ambiance des lieux vous envoûtera assurément!  

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Au revoir Santa Cruz!

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La Floride: Ocean Ridge

Dans ce dernier billet sur la Floride, je vous présente Ocean Ridge, là où j’ai trouvé le vrai sens du mot « vacances ».

Qui va en Floride va à la plage. Du moins, c’était clairement mon intention lorsque j’ai booké dix jours de vacances à West Palm Beach avec ma famille. Malgré la température un peu difficile, j’ai profité de la plage, de l’océan et du soleil pour quelques jours. Pour le mois de février, j’avoue que je me suis contenté d’un 22 Celsius sous un ciel bleu et ensoleillé. C’est toujours mieux que -22 Celsius sous une tempête de neige au Québec non?

Moi, ça me va amplement.

J’ai enfin renoué avec l’océan. Un amour éternel 🙂 <3

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Tout au bout de Ocean Ridge se trouve le Boyton Inlet (arrivée d’eau) qui permet aux bateaux de circuler de l’Intercoastal de West Palm Beach à l’océan. C’est juste là, à cent mètres du quai, que j’ai passé mes journées bien assise dans une chaise, les pieds dans le sable, à admirer la vue. C’est là que, pour une rare fois, je n’ai pas voyagé, j’ai simplement pris des vacances et oh combien agréable ce fut!

Voici une série de photos de cet endroit de beauté.

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Un Jelly Fish!!

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Merci d’avoir pris le temps de regarder cette série de billets spéciaux sur mon voyage en Floride!

Voir ma première publication: SÉRIE FLORIDE: WEST PALM BEACH
Voir ma deuxième publication: SÉRIE FLORIDE: HOLLYWOOD BEACH
Voir ma troisième publication: SÉRIE FLORIDE: MIAMI


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La Floride: Miami

Pour ma troisième aventure en Floride, je me suis déplacée de West Palm Beach à Miami!

J’ai repris le même service de train que pour mon trip à Hollywood Beach et j’ai payé le même tarif, même si Miami est trente minutes de route plus loin que Hollywood Beach. Le secret est que les fins de semaine, le prix est fixe, peu importe la destination. Ça veut dire que oui, j’ai fait plus de 250 km pour la modique somme de 5$.

MES PREMIERS PAS À MIAMI
Ma journée débute au Historic Biscayne Boulevard qui m’amène doucement vers le Biscayne Marketplace. Lorsqu’on se déplace en Metromover , il est possible de faire du Hop and off partout dans la ville et ce, gratuitement. (plus sur ce sujet au bas de l’article). 

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La ville est parsemée de très hauts édifices qui donnent un sentiment de vertige lorsqu’on se retrouve droit devant.

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Le dimanche à Miami, les rues sont très calmes et peu achalandées. De plus, plusieurs commerces sont simplement fermés.

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BAYSIDE MARKETPLACE
Si plusieurs commerçants du centre-ville sont en congés les dimanches, c’est tout le contraire au Bayside Marketplace. Située en bordure de l’océan, la place fourmille autant de locaux que de touristes. Les restaurants sont plein à craquer, la marina est bondée de bateaux, de la musique festive retentit de partout,  des spectacles sur la place publique sont présentés à toute heure de la journée. Ça danse, ça bouge, ça vie!  C’est un endroit magnifique à voir si vous allez à Miami. C’est aussi là que vous trouverez des souvenirs de Miami, ainsi que des produits d’artisans locaux.

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Pour les amateurs de la chaîne de restaurants Hard Rock Cafe (tout comme moi),  celui-ci vous plaira assurément. Son architecture et ses couleurs vives sont très intéressants!

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BAYFRONT PARK
Adjacent au Bayside Marketplace se trouve un parc absolument grandiose. Une promenade sur le bord de l’eau est aménagée et c’est tout simplement mémorable. La promenade entrecroise des lieux de repos avec tables à pique-nique, bancs pour se reposer, etc. Le parc en entier est paisible et très tranquille, loin du bruit du Bayfront Marketplace, même s’il se situe juste à côté. De plus, il offre des vues incroyables sur l’océan, sur des bateaux de croisière de luxe et sur des édifices à condos plus grands que nature où le simple fait de les regarder te donne envie d’y emménager! Les photos suivantes démontrent le décor enchanteur… 

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LE METROMOVER 
Le metromover, c’est ton moyen de transport typique. C’est ton autobus, c’est ton métro, c’est ta voiture. Seulement, celui-ci est 100% gratuit et désert une très grande partie de la ville sur trois circuits différents. Des dizaines d’arrêts partout en ville sont possibles. J’ai utilisé le metromover lors de mon passage pour voir la ville en hauteur et j’ai adoré mon expérience!

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Dans ma prochaine et dernière publication sur la Floride, je vous fais découvrir Ocean Ridge!

 

Voir ma première publication:
SÉRIE FLORIDE: WEST PALM BEACH
Voir ma deuxième publication:
SÉRIE FLORIDE: HOLLYWOOD BE
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La Floride: Hollywood Beach

Pour ma deuxième aventure en Floride, je me suis déplacée de West Palm Beach (lieu où je résidais pendant mon séjour), à Hollywood Beach.

C’était très nuageux à mon départ et j’avais beaucoup d’espoir de voir un dégagement dans le ciel très rapidement. Hélas,  le temps grisâtre et venteux m’a suivi toute la journée. Mal pour un bien, puisque l’endroit était pratiquement désert, j’ai pu capturer de splendides photos. C’est très rare que je suis capable de photographier une plage vide 🙂

LE TRAIN
J’ai décidé de me déplacer en train durant tout mon séjour. Le système de transport Tri-Rail du sud de la Floride est simplement génial. Il commence son parcours juste en haut de West Palm Beach et permet de se rendre jusqu’à Miami, avec une quinzaine de stations entre les deux. Pour les voyageurs à petit budget, voici un moyen efficace et économique de se rendre à Miami avec un vol qui atterrit à  Fort Lauderdale, aéroport en grande majorité beaucoup moins dispendieux que celui de Miami (il peut y avoir jusqu’à 200$ d’économie entre les deux aéroports pour un vol en provenance de Montréal. Génial non?).

Le trajet West Palm Beach – Hollywood Beach prend environ une heure. Les sièges du train sont extra confo et la cerise sur le sunday est que les fins de semaine, le tarif est de 5 $ pour votre aller-retour. C’est cinq fois moins cher que de prendre la voiture, payer l’essence et le stationnement! Le train offre un wifi gratuit et des salles de bains sont disponibles. Le service roule sur une plage étendue, du matin au soir. Rendu là, on n’ a plus d’excuses pour prendre la voiture!

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Un service de tramway (dans le même principe que celui de West Palm Beach) me conduit directement de la gare de train au broadwalk de Hollywood Beach. Il faut cependant être un peu plus patient pour le service qui semble avoir une routine toutes les trente minutes.

Le broadwalk de Hollywood Beach est très bien entretenu. Boutique souvenirs, accessoires de plage, bars et terrasses de restaurants abondent. En cette journée grise, les paysages sont enchanteurs. La plage est déserte et les feuilles des palmiers virevoltent dans tous les sens. Je suis presque seule et je savoure grandement le moment.

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L’attraction du broadwalk tourne autour de Margaritaville, un méga complexe hôtelier récemment construit. Le lieu est immense et rempli de couleurs vives. Un hôtel, un bar, un magasin, parfaitement situé en plein cœur de l’action touristique d’Hollywood Beach. Si vous êtes en moyen, je vous conseille d’y passer une nuit (ou plus). Impossible de s’y ennuyer, il y a toujours de la musique et des activités extérieures, même en journées pluvieuses.

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Mon aventure à Hollywood Beach fut brève mais j’ai apprécié chaque minute. Je vous laisse avec quelques photos supplémentaires de ce petit paradis. L’Océan Atlantique, on ne s’en tanne jamais!

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Dans ma prochaine publication sur la Floride, je vous fais découvrir Miami!

 


Voir ma première publication

 SÉRIE FLORIDE: WEST PALM BEACH

 


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La Floride: West Palm Beach

Voyager, c’est ce que je préfère, mais prendre de vraies vacances, c’est aussi très plaisant!

J’ai l’habitude de voyager, mais je prends rarement des vacances. C’est difficile de tirer la plug et de juste rien faire pour huit jours consécutifs. Pour ce voyage, je n’ai pas pu m’empêcher de faire quelques activités ici et là, pour agrémenter mes vacances!

Dès mon arrivée à l’aéroport de Fort Lauderdale, j’ai à peine déposé ma valise que je suis déjà en route pour découvrir le centre-ville de West Palm Beach!

En arrivant, la très belle et populaire Clematis Street s’offre à moi, avec ses restos et pubs branchés. Cette rue m’amène jusqu’à la magnifique Palm Harbor Marina. Des centaines de bateaux de tous genres y sont garés.

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Un hôtel luxueux au bout de Clematis Street à West Palm Beach

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La Palm Harbor Marina de West Palm Beach

Au cœur de la ville, un petit tramway de style rétro fait le tour des places touristiques en circuit continu. Il est tout à fait gratuit et passe environ toutes les dix minutes à plusieurs endroits autour des artères principales. Un vrai charme!

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Le Tramway touristique gratuit de West Palm Beach

À la tombée de la nuit, je me rends à City Place dans le but de voir le spectacle de musique extérieure qui débute vers 20 heures. Tous les vendredis et samedis soirs de l’hiver, City Place présente des concerts plein-air tout à fait gratuit pour les touristes et la population de la ville. Une très belle façon de réunir les gens et de s’éclater un peu!

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City Place à la tombée de la nuit

Un escalier flamboyant mène à une courte promenade remplie de boutiques souvenirs et restaurants. L’endroit est propre et sécuritaire. Idéale pour une sortie familiale aussi.

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Il faut absolument voir les rangs de palmiers bien décorés s’illuminer la nuit. Quoi que très touristique, le lieu est de toute beauté!

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Prendre le tramway gratuit de la ville veut aussi dire: pas de frais de stationnement et pas de stress lié à la conduite en centre mouvementé et inconnu. Le bonheur? Pour un début de vacances, je dirais bien que oui!

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Le décor lumineux de Clematis Street vu de l’intérieur du tramway

Dans ma prochaine publication sur la Floride, je vous fais découvrir Hollywood Beach!

 


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Escapade à Saint-Tropez

Ce matin-là, je quitte la ville de Cannes en direction de Saint-Tropez, avec comme mission de me payer quelques petits arrêts sur la route, question de bien profiter des magnifiques panoramas sillonnant le chemin national 559.

Alors voilà, un roadtrip sur la Côte d’Azur n’est pas tout à fait complet sans un arrêt à Saint-Tropez, ville jet-set européenne située sur le littoral sud-est du Var, au sud de la France.

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Notre voiture pour notre roadtrip!

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Panorama le long de la route D559 en direction de Cannes à Saint-Tropez

Mon escapade ne dura que douze heures, mais fut un moment magique et rempli d’une spontanéité surprenante. Reconnu comme un endroit de richesse et d’abondance, j’ai opté pour la location d’un petit chalet singulier dans la ville voisine de Sainte-Maxime sur le site internet de Airbnb.

Ce fut la meilleure décision de mon voyage. 

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Chalet pour 2 personnes louez sur Airbnb pour 79$ la nuit

Lorsque je suis arrivée à ma location de Airbnb, mon très sympathique hôte m’expliqua que si je tiens à mettre les pieds à Saint-Tropez le plus rapidement possible, ce n’est pas en voiture que je vais réussir, mais par bateau!  En haute saison, les routes qui rejoignent le centre de Saint-Tropez sont de véritables tampons et une estimation de deux heures de trafic pour parcourir 20 km est une bonne estimation.  Avec quelques directives, me voilà donc dans la file d’attente du traversier qui m’amènera à destination en seulement vingt minutes. Un revirement rapide mais qui, du coup,  transforma mon aventure en conte de fées! Quelle joie d’avoir sauvé ma journée!

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Se simplifier la vie, c’est génial! Sur le traversier Sainte-Maxime / Saint-Tropez !

En comparaison, le port de Sainte-Maxime est beaucoup plus modeste que celui de Saint-Tropez.

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Le port de Sainte-Maxime

Au port de Saint-Tropez, on retrouve des bateaux de particuliers qui dépassent les millions de dollars. C’est très impressionnant à voir! Mon arrivée au cœur de Saint-Tropez par voie navale fut une expérience exceptionnelle et inoubliable.

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De retour sur terre ferme, je découvre les quais entourant le port, sois le quai Jean Jaurès, le quai Suffren et le quai Gabriel Péri. Tous de jolies promenades qui, d’une part, permettent aux touristes d’admirer les bateaux et de l’autre part, découvrir quelques boutiques touristiques de Saint-Tropez.

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Sur le quai Suffren

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Quai Gabriel Périn

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Quai Jean Jaurès

Cette journée-là, il y avait événement au port: spectacle aérien et démonstration de sauvetage en mer par la patrouille de France et la marine Nationale. Un événement qui a foulé les trottoirs, les plages et les restaurants.

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Sauvetage en mer

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Les touristes abondent

J’en ai profité pour déguster une crêpe bretonne dans un resto sympa et typique, probablement la meilleure de ma vie!

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La Crêperie Bretonne

Les rues intérieures de la vieille ville sont passablement impressionnantes. L’architecture des vieilles villes d’Europe ne ressemble en rien à nos villes modernes! La chaleur intense de cette superbe journée de juillet fait en sorte que les trottoirs, autres que ceux du port, sont relativement déserts.

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Le retour en mer vers Sainte-Maxime fut tout aussi agréable, sinon plus. Le soleil couchant, la chaleur accablante s’estompe tranquillement. Un panorama à ne jamais oublier!

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Les berges de Sainte-Maxime

Sainte-Maxime, ville tout aussi charmante, je m’y suis permis une visite éclaire et un copieux repas. Quelques heures suffisent pour bien faire le tour des rues les plus touristiques de la ville.

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Coin touristique de Sainte-Maxime

De retour à ma superbe location Airbnb 🙂

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Location Airbnb

Au lendemain de ma magnifique escapade, j’ai conduit jusqu’à Pampelonne, endroit reconnu pour sa très populaire plage de sable doré et situé à environ vingt minutes du centre de Saint-Tropez. Un endroit magique pour me ressourcer avant de poursuivre ma route vers Toulon!

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St-Tropez, un rêve à vivre!

Sur les traces de l’insubmersible Molly Brown

De passage à Denver dans le Colorado, je me suis rendue au musée de Margaret Brown, mieux connu sous le nom de l’insubmersible Molly Brown, survivante du très connu naufrage du Titanic en 1912.

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L’ENDROIT
Le musée se retrouve au 1340 Pennsylvania Street, dans la maison où Molly Brown, militante et philanthrope, devenu millionnaire à la suite de la découverte d’un filon d’or dans une mine, a vécu une partie de sa vie.

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L’HISTOIRE
L’histoire du Titanic a beaucoup marqué ma génération, grâce à la sortie du film ‘’Titanic’’ en 1997. Une histoire qui bouleverse sans contredit encore aujourd’hui. Le musée propose une visite guidée de la maison de Molly Brown, démontrant le style de vie victorien de l’époque. La maison fut inscrite au registre national des places historiques des États-Unis (National Register of Historic Places) en 1972.

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LA BOUTIQUE
Dans la boutique, un documentaire tourne en permanence. On s’assoit pour le regarder ou pour les plus nostalgiques, on magasine des souvenirs du naufrage du Titanic. Biographies de Molly, posters du paquebot, chandails à l’effigie et même des copies des journaux nationaux du lendemain de la tragédie.

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L’EXPÉRIENCE
Il fut plaisant de s’asseoir sur le front porch de cette maison historique pour le temps d’un instant. On peut fort s’imaginer dans les années 1900, thé à la main, portant une grande robe mondaine.

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LA MAGIE
Ma visite au musée fut agréable. Un retour dans le temps, sur une histoire que j’affectionne particulièrement. Même si je sais pertinemment que le romantisme du Titanic est née à Hollywood et n’est pas réalité, j’aime me laisser croire à la magie du Titanic, car si je n’ai pas visionné ce film 52 fois, je ne l’ai jamais visionné!

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Êtes-vous fan du Titanic? Quel est votre personnage préféré?

Regard sur Paris

Quatre jours à explorer la ville de Paris m’ont permis de monter dans la Tour Eiffel, ce majestueux monument de fer puddlé de 324 mètres de hauteur.

Je me suis présentée au guichet de la tour Eiffel un après-midi de juillet, juste avant la tombée de la nuit. Le moment idéal où il me sera possible de voir la ville de Paris  sous tous ses angles dans la clarté comme dans la noirceur.

Au coucher du soleil, la ville lumière fait son oeuvre. Tranquillement elle s’illumine. Je savoure le moment et j’observe le Champ de Mars, les différents arrondissements, les attractions, les ponts, la seine. Perché aux abords, j’y reste jusqu’au coup de 22 heures, heure à laquelle la tour se met à scintiller de toute sa splendeur. Toutes les heures, la tour scintille pour cinq minutes, et ce, jusqu’à une heure du matin. Ça vaut le coup d’être patient.

Étant dans la période forte de touristes, le dernier plateau de la tour fut complet avant même que je puisse l’atteindre. La file pour accéder à la tour affiche une attente de 60 minutes. C’est recommandé d’acheter vos billets en lignes avant votre visite. De mon côté, j’ai tenté de le faire deux mois avant mon départ et le site internet affichait déjà complet. J’ai donc dû faire comme tous et attendre mon tour.

J’espère que les photos suivantes vous donneront envie de visiter cette attraction reconnue mondialement lors de votre prochaine visite à Paris!

Vue de jour

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Vue de nuit

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La tour scintille toutes les heures pour cinq minutes

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Vue du Champs de Mars, à l’aube

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Vive Paris!!

Camelback Phoenix Randonnée

Randonnée sur le Camelback Mountain, sous la chaleur de Phoenix, Arizona

Lorsque je suis arrivée à Phoenix, en Arizona et que le thermomètre affichait 48 Celsius, je me suis sincèrement demandée quelle idée folle j’ai eu de visiter l’Arizona en plein cœur du mois de juillet.

Du coup, je me suis aussi demandée comment j’allais réaliser ma randonnée pédestre dont j’avais tant rêvé lorsque je préparais mon voyage quelques mois auparavant, bien au chaud à la maison, devant mon foyer brûlant.

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Le Plan – La Cholla Trail

La Cholla Trail se situe sur le Camelback Mountain à Paradise Valley, en Arizona. Avoisinant Phoenix, elle offre des panoramas d’exceptions sur les alentours de la ville. D’une longueur de seulement 3.2 km, elle est tout de même classée très difficile en raison de ses pentes abruptes (rock climbing), et sa situation géographique (température extrême la majeure partie de l’année).

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Dès que je mets le pied hors de ma voiture confortable – et climatisé -, le souffle me couple. Il fait tellement chaud que je ne supporte même plus mes petits bouts de tissus que je porte en guise de camisole. Il est 2 heures de l’après-midi. Je dois reconsidérer l’ascension de la Cholla Trail, le sentier que j’ai planifié parcourir durant mon séjour à Phoenix.

Le plan B – Être plus rapide que la chaleur

Pas question de baisser les bras, je ne quitterai pas cette ville sans avoir mis les pieds sur la montagne. Aucune pitié, nous aurons à nous lever très tôt le matin afin d’être au sommet du Camelback Mountain avant que la chaleur grimpe en force.

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À l’aube, nous nous dirigeons donc vers notre but ultime. Nous savons que la randonnée ne nous prendra que deux ou trois heures au maximum. Il est 6 heures du matin et il fait déjà très chaud sur le sentier, mais 27 Celsius, c’est vraiment super, comparativement à 48 :).

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Le vrai défi, c’est le rock climbing. Je ne suis pas une fanatique de ce mode de randonnée, mais c’est la seule façon d’atteindre le sommet. Pratiquement le tiers du sentier est en roche.

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En milieu aride, c’est le genre d’ami que nous croisons sur notre parcours! Puisqu’il est encore très tôt, il n’y a pratiquement personne sur nos traces, mis à part cette petite bête colorée! Il y a aussi les cactus qui me fascinent énormément. En fait, c’est la première fois de ma vie que j’en vois, que j’ai la chance d’approcher et de toucher. Il y en a partout et ils sont géants! C’est impressionnant!

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Voici une série de photos jusqu’au sommet, ainsi que la descente finale. Nous avons réussi à faire le chemin, mais non sans suer au front. Ce n’est encore que le matin, mais au sommet de la Cholla Trail, la température atteint déjà les 30 Celsius. J’ai fait sécher ma camisole sur une roche brûlante comme un œuf cuit dans un poêlon. 🙂

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Au terme de notre aventure, avec un grand sourire de satisfaction.. on va se baigner maintenant?!

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Êtes-vous le genre d’aventurier qui se lève aux petites heures du matin afin d’accomplir des défis ou vivre des aventures hors du commun?

La Vallée de Rocanigan de Grand-Mère

Qu’avez-vous au menu pour la Saint-Valentin cette année? Une rando de raquettes dans un climat glacial ça vous dit? L’an passé, à pareil date, mon partenaire et moi avons troqué le souper romantique à la chandelle pour une demi-journée de plein air en Mauricie!

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Notre choix: La Vallée Rocanigan, située à Grand-Mère en Mauricie.

Le coût d’entrée est de 6$ par personne. Ce tarif inclut un coupon échangeable contre un café ou un chocolat chaud dans la yourte d’accueil situé au début des sentiers et tout près d’une patinoire, aussi accessible en acquittant le droit d’entrée.

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Nous avons décidé de faire un 5km en sentier. Le trajet nous à conduit au belvédère, au bout de la piste 11. Les sentiers sont de niveaux faciles. Quelques montés ici et là, mais pas des plus sportives. Des balades parfaites pour le grand public.

La yourte, au départ de la piste 1 est chauffée. Un petit kiosque intérieur offre des collations pour 1 $ pour accompagner votre boisson gratuite. La yourte est grande et bien aménagée, plusieurs chaises sont disposées autour du poêle à bois pour permettre à tous les visiteurs de passer un moment agréable au retour de leur randonnée.

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Juste au côté de la yourte, un fort est sculpté dans la neige. Il y a aussi une glissade pour enfants (ou adultes avec cœur d’enfant!) et des « crazy carpets » son mis à la disposition des visiteurs pour profiter au maximum de leur journée. Il y a aussi présence  d’un igloo.

Oui, j’ai enfin vaincu ma peur des igloos.

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J’ai réussi à entrer à l’intérieur et y rester un gros 45 secondes! Je dois dire que je suis très fier de moi, car j’ai toujours eu une peur bleue des igloos! Le défi est donc relevé!

Ferez-vous une sortie spéciale pour la St-Valentin? Inspirez-moi pour l’an prochain!

Bonne St-Valentin à vous tous!