Si je prononce les mots « Rio » et « Celeste » à un voyageur assidu, il y a de fortes chances que ce dernier sache exactement de quel pays je parle et que du coup, son visage s’illumine.

C’est normal, peu de personnes passent au parc national Tenorio sans garder en douce mémoire la fabuleuse chute d’eau couleur émeraude qui coule jour et nuit dans la jungle costa ricaine.

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C’est dans le nord du Costa Rica que la Rio Celeste se déploie. Elle se situe à quelques centaines de mètres de la seule route qui traverse cette région.

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La Rio Celeste a un prix :
12 $ US par personne 

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Seulement 400 chanceux ont accès à la zone en même temps. Si vous êtes le 401e, vous allez devoir attendre votre tour. Cette procédure est instaurée bien sûr dans le but de sauvegarder le patrimoine ; les touristes débarquent aux portes à coup d’autobus. Ils viennent principalement tous dans le but commun d’admirer la chute.

Il faut savoir que le parc renferme aussi plusieurs autres joyaux : des lagons, des sources d’eau chaudes, des sentiers de randonnée pédestre et des ponts suspendus.

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L’observation de la faune et de la flore constitue un attrait majeur. On peut y apercevoir beaucoup de coatis et les plus chanceux y verront des tapirs, mais certainement pas aussi gros que celui-ci (photo tirée d’une vidéo):

Sérieusement, j’ai eu une chance inouïe, selon le garde forestier, qui visiblement, était autant excité que moi de voir ce tapir géant traverser le sentier qui mène à la Rio Celeste.

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C’est un cas où le dicton « être au bon endroit au bon moment » s’applique bien!

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Le parc national Tenorio et sa Rio Celeste font partie des incontournables
du Costa Rica et je comprends pourquoi maintenant.

À une heure de route de La Fortuna, où se situe le volcan Arenal, vous pouvez les visiter en une seule journée (bien remplie) ou encore, vous optez pour un hébergement à proximité qui vous permettra de faire la route vers Monteverde le lendemain matin.

C’est la deuxième option que j’ai choisie.

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Petite « cabina » louée sur place, à quelques pas de l’entrée du parc national.

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Est-ce que la Rio Celeste sera dans l’itinéraire de votre voyage au Costa Rica?

 

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