16 heures à Barstow en Californie

S’il y a une place au monde pour s’immerger dans l’histoire de l’iconique Route 66, c’est bel et bien à Barstow, en Californie.

À seulement 1h45 de route au nord-est de Los Angeles, la petite ville de Barstow semble devenir tranquillement une ville fantôme. Pourtant, c’est un centre régional majeur pour les transports de l’état, car deux autoroutes d’importance convergent au pied de la ville, soit l’Interstate 15 et l’Interstate 40.

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Ville très prisée par les mineurs à la fin des années 1860, elle compte aujourd’hui un peu plus de 22 000 habitants. La ville ressemble présentement plus à un musée historique géant qu’à une ville touristique.

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La ville baigne dans une ambiance mythique, comme si elle était figée dans les années 1950. Il faut dire que les bâtiments vieillots et ternis aident à donner cet effet. Barstow est situé directement sur l’ancienne Route 66, et c’est à croire que la ville n’a jamais « décroché » de son statut. Je crois qu’on a voulu garder ce sentiment de vivre encore à cette époque et lors de ma visite, j’ai trouvé ça vraiment chouette.

Las Vegas to San Diego Roadtrip 2017

Mon passage à Barstow ne dura que 16 heures. J’y suis arrivée en fin d’après-midi pour y passer la nuit et quitter juste avant le dîner du lendemain. On peut considérer l’endroit comme étant un bon « spot » pour arrêter sur la route. Entre Los Angeles et Las Vegas, Barstow est le point central. Barstow n’est pas touristique, mais détient quelques attraits intéressants, surtout si l’historique Route 66 vous fascine.

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Route 66 mother road museum

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Ce musée-boutique gratuit est l’attraction principale de la ville. Il y a tellement de choses à voir dans ce musée, qu’un arrêt en vaut entièrement le détour. Depuis 1987, ce musée expose des artefacts de la Route 66 bien sûr, mais aussi des souvenirs incroyables des années 50-60. Bagnoles, enseignes : le musée est plein à craquer. Des vidéos roulent en boucle, des témoignages, des montages photos, vraiment, pour un musée gratuit, ce n’est pas décevant : il y a beaucoup à apprendre! Aussi, le musée étant entretenu par des bénévoles, il est fortement recommandé de laisser un pourboire à la sortie.

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La Station

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La station était sur la liste « to do » lorsque je planifiais mon arrêt à Barstow. L’endroit mythique est aujourd’hui malheureusement complètement transformé par des reconstitutions. Tout est refait pour attirer les touristes et l’endroit perd tout son charme. Certes, quelques anciens wagons y sont installés en permanence, mais on les a transformées en McDonald ou en boutiques-souvenirs à prix abusifs. Alors que je croyais vivre une expérience mémorable, j’ai quitté les lieux quinze minutes après mon arrivée. De toute évidence, La Station n’est plus du tout ce qu’elle était autrefois. On peut tout de même la considérer comme un « arrêt-pipi » pratique.

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Les outlets

Une grande majorité des visiteurs de Barstow ne savent même pas que cette ville est iconique dans l’histoire de la Californie. Ils viennent dans la ville que pour les outlets! À quelques kilomètres du centre de la ville, les Outlets at Barstow sont très intéressants si tu as besoin de refaire ta garde-robe. Puisque je prenais l’avion bientôt, j’en ai profité pour acheter ma robe des fêtes chez Guess, à un prix dérisoire. Reebok soldait aussi des pantalons de sport à 15$.

Les autres attraits

En prolongeant votre séjour, voici quelques idées de choses à faire à Barstow. Ses sites d’intérêts n’ont pas fait partie de ma visite de Barstow, mais peut-être qu’ils t’intéresseront;

  • Rainbow Basin Natural Area
  • Western America Railroad Musuem
  • California Welcome Center
  • Mojave River Valley Museum

Ma visite à Barstow en bref
  1. Visite du Route 66 Mother Road museum en fin d’après-midi. Prévoir une bonne heure pour tout voir. Gratuit, mais de grâce, laissez un pourboire!
  2. Soirée de shopping aux Outlets at Barstow. Des prix dérisoires, donc l’occasion idéale de refaire sa garde-robe!
  3. Matinée à La Station : Prenez vous un café, et partez. La route est 100 fois plus belle!

 


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